“2년 넘게 갇혀지냈다” 유럽 무대 누볐는데…北호날두, 돌연 사라졌던 이유

입력 2024 06 15 14:05|업데이트 2024 06 15 14:18
카타르 프로축구 알두하일에서 뛰던 북한 축구 선수 한광성. 알두하일 트위터 캡처
카타르 프로축구 알두하일에서 뛰던 북한 축구 선수 한광성. 알두하일 트위터 캡처
유럽 최정상 무대를 누비며 ‘인민 호날두’라는 별명을 얻은 북한 축구선수 한광성(26)이 주중 북한대사관에 갇혀 2년 넘게 혼자 훈련했다는 사실이 뒤늦게 전해졌다.

지난 14일 자유아시아방송(RFA)에 따르면 북한축구팀에서 선수로 활동했던 재일교포 출신 안영학 축구감독은 지난 11일 CNN과의 인터뷰에서 “한광성 선수는 중국 주재 북한 대사관에 갇혀 2~3년 정도 혼자 훈련해야 했다”고 밝혔다.

한광성은 유럽 5대 축구 리그에서 골을 넣은 최초의 북한 선수다. 그는 2013년 당시 김정은 국방위원회 제1위원장이 엘리트 축구선수 육성을 목표로 설립한 평양국제축구학교 출신이다.

이후 북한 정부의 지원으로 스페인으로 14명의 학생이, 이탈리아로 15명이 유학을 떠났는데, 한광성은 스페인 바르셀로나 유학길에 올랐다.

그는 2015년 ‘이탈리아 사커 매니지먼트’(ISM) 캠프에 참가해 현지에 눈도장을 찍었고, 2017년 이탈리아 1부리그 세리아A 소속 칼리아리의 유소년 구단에 정식 입단했다.

2020년에는 세리아A의 명문 중 하나인 유벤투스로 이적하면서 그의 커리어는 최정상을 찍었다.

이후 한광성은 카타르 프로팀 알두하일로 이적했지만, 북한의 핵 미사일 개발로 인한 국제사회의 대북제재로 2021년 3월부터 카타르에서의 경력이 강제 종료됐다.

특히 북한은 해외로 진출한 선수들의 일정 수입을 ‘충성 자금’으로 당국에 보내도록 하고 있다. 한광성은 알두하일 구단과 계약할 당시 “북한에 돈을 송금하지 않겠다”는 내용의 문서에 서명했지만, 이를 어기고 매달 8만 파운드(약 1억 3000만원)의 자금을 북한으로 불법 송금해 논란이 일기도 했다.

안 감독은 한광성이 중국에 갇혀있었던 기간에 조금 더 빨리 북한 축구팀으로 돌아가 활동하지 못한 것이 안타깝다고 CNN에 말했다.

한광성은 2023년 8월 중순 북한으로 돌아갔고, 현재 북한 최고 명문 4·25에 입단해 선수 생활을 재개했다.

지난 11일 한광성이 속한 북한 축구 대표팀은 라오스에서 열린 북한과 미얀마와의 월드컵 아시아지역 2차예선 조별리그 B조 최종전에서 4:1로 대승을 거뒀다.

김민지 기자
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