“콜라겐 듬뿍” 너무 매끈한 피부…활짝 웃자 드러난 ‘반전’(영상)

입력 2024 07 01 10:12|업데이트 2024 07 01 17:02

日연구팀, 로봇에 피부 이식…“살아있는 세포 이용”

인간의 피부 조직을 이용해 제작한 인공피부. 도쿄대
인간의 피부 조직을 이용해 제작한 인공피부. 도쿄대
살아있는 세포로 만든 피부 조직을 얼굴에 부착하고 실제 사람처럼 웃는 표정을 짓는 로봇이 포착돼 화제다.

일본 도쿄대와 미국 하버드대 공동 연구팀은 저명학술지 셀(Cell)에서 발간하는 자매 저널인 ‘셀 리포트 피지컬 사이언스’를 통해 인공피부를 부착한 로봇에 관한 논문을 지난달 26일 발표했다.

연구팀은 인간의 피부가 근육에 인대로 묶인 것에서 착안해 로봇에 작은 구멍을 뚫어 콜라겐이 포함된 젤로 덮은 뒤 인공 피부를 부착했다. 그 결과 콜라겐이 포함된 젤이 인공피부와 로봇의 얼굴을 연결하는 데 성공했다.

함께 공개된 로봇의 프로토타입 영상에서는 피부 조직이 움직이면서 마치 미소를 짓는 듯한 모습이 구현됐다. 로봇을 조작하면 자연스럽게 피부가 움직인다.
인간의 피부 조직을 이용해 제작한 인공피부. 피부 조직이 움직이면서 마치 미소를 짓는 듯한 모습이 구현됐다. 도쿄대
인간의 피부 조직을 이용해 제작한 인공피부. 피부 조직이 움직이면서 마치 미소를 짓는 듯한 모습이 구현됐다. 도쿄대
과거에도 인공피부를 로봇에 이식하려는 시도는 있었으나, 로봇 위에 올린 피부가 잘 부착되지 않거나 쉽게 손상된다는 문제점이 있었다.

그러나 이 인공피부는 인간의 피부처럼 부드럽게 접힐 뿐만 아니라 상처를 입어도 스스로 재생할 수 있는 능력을 갖췄다.

연구를 이끈 다케우치 교수는 “인공피부의 유연성과 강력한 접착 방식으로 피부가 찢어지거나 벗겨지지 않고 로봇의 기계적 구성 요소와 함께 움직일 수 있다”며 “남은 과제는 로봇 내에 정교한 근육 등을 통합해 인간과 같은 표정을 만드는 것”이라고 설명했다.

그러면서 “이번 연구는 피부 노화나 미용, 성형 수술을 포함한 여러 수술 과정에도 유용하게 쓰일 것”이라고 기대했다.

다만 연구팀은 해당 기술이 상용화되기까지는 수년이 더 걸릴 것으로 전망했다.

인공적으로 근육과 고기, 피부 조직을 만들어 온 연구팀은 앞으로는 땀샘, 모공, 혈관 등까지도 구현한다는 방침이다.

윤예림 기자
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