재미로 판 해변 모래구덩이가 와르르…7세 소녀 매몰 뒤 숨져

입력 2024 02 22 14:44|업데이트 2024 02 22 14:59

1.5m 깊이 구덩이에 매몰…두살 많은 오빠는 구출
美서 매년 3~5명 숨져…“무릎 높이 구덩이도 위험”

7세 소녀가 모래구덩이에 매물돼 사망한 미국 플로리다 로더데일바이더시 해변 사고 현장. ABC7 시카고 방송 뉴스 캡처
7세 소녀가 모래구덩이에 매물돼 사망한 미국 플로리다 로더데일바이더시 해변 사고 현장. ABC7 시카고 방송 뉴스 캡처
미국 플로리다 해변에서 모래놀이를 하던 남매가 모래 구덩이에 매몰돼 7세 소녀가 숨지는 사고가 일어났다.

21일(현지시간) 미국 ABC7 시카고 방송 등 외신에 따르면 전날 오후 3시쯤 플로리다 로더데일바이더시 해변에서 슬로안 매팅리(7·여)와 오빠 매덕스(9·남)가 모래를 파며 놀던 중 모래 구덩이에 매몰됐다.

구덩이가 갑자기 무너지면서 모래놀이를 하던 남매 머리 위로 모래가 쏟아졌고 순식간에 몸이 모래 속에 파묻혀버렸다. 주변에서 이 모습을 목격한 어른들이 곧바로 삽과 양동이로 모래를 파내려고 했으나 역부족이었다. 사고 당시 해변에는 상주 구조대원이 없었던 것으로 전해졌다.

911구조대가 도착했을 때는 이미 동생 슬로안의 모습은 아예 보이지 않았고, 오빠 매독스는 가슴까지 모래에 파묻힌 상태였다. 구조대는 모래가 구덩이로 무너져 내리는 것을 막기 위해 모서리에 판자를 박아 세우고 구조에 나섰다.

다행히 매독스는 모래 구덩이에서 무사히 빠져나왔지만 더 아래에 깔렸던 슬로안은 숨을 쉬지 않은 상태로 발견돼 결국 병원에서 사망선고를 받았다.
미 플로리다 해변 사고 현장 사진. AP=연합뉴스
미 플로리다 해변 사고 현장 사진. AP=연합뉴스
캘리포니아 소방 당국에 따르면 사고 당시 모래 구덩이의 깊이는 성인 남성의 키 정도인 1.5m였던 것으로 파악됐다. 남매의 부모도 사고 당시 해변에 함께 있었지만 구덩이를 함께 팠는지는 확인되지 않았다고 ABC는 전했다. 슬로안의 가족은 플로리다에서 휴가를 보내던 중이었다.

AP통신에 따르면 미국에서 해마다 평균 3~5명의 아동이 해변이나 공원, 집 근처 모래 구덩이에서 붕괴 사고로 사망한 것으로 나타났다. 지난 2022년에는 노스캐롤라이나 해변과 뉴저지 해변, 유타 주립공원 모래언덕에서 각각 구덩이를 파며 놀던 10대 소년 3명이 숨졌다.

미국 구조대 협회는 “사람들이 모래의 위험과 무게, 붕괴 가능성을 과소평가한다”며 “해변의 모래는 내륙에 있는 모래보다 훨씬 쉽게 움직이는 데다 구멍을 파기 시작하면 (모래 스스로) 빈 곳을 재빠르게 채우려는 성질이 있어 주의해야 한다”고 강조했다

협회 대변인 와이엇 워네스는 “해변을 찾는 사람들이 절대로 무릎 높이를 넘어가는 구멍을 파서는 안 되고 그 안으로 들어가서도 안 된다”며 “구덩이를 만들었다면 사고 방지를 위해 해변을 떠나기 전에 공간을 완전히 메워놓아야 한다”고 조언했다.

최재헌 기자
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